西北大学最新成果:植入3D打印卵巢的母鼠诞下健康的小老鼠

发布时间:2017-05-19  来源:天工社  

对于特别想要孩子的女性来说,不孕让她们心碎不已,但现在事情似乎有了新的转机。日前,美国西北大学的一组研究人员发表了一项突破性的研究,其中涉及3D打印假体卵巢。该团队不仅3D打印出卵巢,还将其中的一个成功植入了一只母鼠体内,之后这只老鼠生出了健康的小老鼠。


据介绍,用来为这个3D打印器官制造支架的水凝胶是该项目成功的关键。找到正确的材料是一个巨大的挑战,研究人员必须创造出既足够坚固有具有一定孔隙率的东西,以便在植入过程中保持形状和在植入后与老鼠机体进行自然的交互。最终的解决方案以一种明胶(其中种有未成熟的卵子)的形式出现。



“由于主要由水组成,大多数水凝胶非常脆弱,并且经常会自我崩散。但是我们发现了一种明胶温度,使其能够自我支撑而不会崩散,从而能用于多层打印。除了我们,目前还没人能打印出如此清晰的自支撑几何形状,”研究人员解释说。


这种几何形状对卵巢卵泡的存活至关重要,卵泡是位于卵子周围、产生激素的细胞。支架支持着卵泡和未成熟的卵子,同时留有足够的空间来让卵子发育和卵巢形成血管,这导致激素循环并在分娩后引发泌乳。


“这是第一项表明支架构架能让卵泡更好存活的研究。如果没有使用一个3D打印机平台,我们将无法做到这一点,”研究人员解释说。



这项研究为不孕女性带来了新的希望。研究中,研究人员将天然卵巢从老鼠体内取出,然后替换上一个3D打印卵巢。植入后,它像正常卵巢一样排卵,老鼠一旦交配,就怀孕了,并生下了健康的小老鼠。母鼠甚至能哺乳和照管它的孩子。


如此复杂的器官可以用3D打印器官来替代,这一事实预示着再生医学的光明前景,同时也让我们离3D打印功能器官并将其移植到人体中这个目标更近了一步。

来源:天工社


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